Capitale de la Lituanie, Vilnius possède un riche patrimoine culturel et architectural dont une grande partie est située dans son centre historique. Inscrit au patrimoine mondial de l’UNESCO depuis 1994, ce quartier médiéval abrite de nombreux monuments, églises et musées témoins de l’histoire lituanienne. Parcourir les ruelles pavées de cette ville-château vous plongera dans une ambiance unique où chaque découverte marquera votre visite de Vilnius.

Sommaire

Parcourir les rues pittoresques du centre historique

rue de vilnius

Dès votre arrivée dans le centre historique de Vilnius, vous serez séduit par le charme et l’authenticité de ses rues pavées et des façades colorées de ses maisons. Prenez le temps de flâner dans ces rues étroites et animées pour admirer les différents styles architecturaux qui illustrent l’évolution de la ville au fil des siècles :

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  • Le style gothique avec des bâtiments tels que l’église Sainte-Anne ou encore la porte de l’Aurore;
  • Le style baroque présent notamment sur la façade de l’université de Vilnius et sur celle de l’église Saint-Pierre-et-Saint-Paul;
  • Le style néoclassique représenté par la cathédrale de Vilnius, le palais présidentiel et le théâtre national de Lituanie.

Visiter les églises emblématiques du centre historique

Vilnius est souvent surnommée la « ville aux 100 clochers » et compte près de 50 églises dans sa vieille ville. Ne manquez pas d’y visiter :

  • L’église Sainte-Anne : Cette église gothique en brique rouge est l’une des plus célèbres du pays et un véritable symbole de Vilnius. Sa façade finement travaillée et ses vitraux lui confèrent une atmosphère particulièrement envoûtante;
  • La cathédrale de l’Assomption de la Vierge Marie : Également appelée Cathédrale-Basilique de Vilnius, ce monument impressionnant mêle styles néoclassique et baroque;
  • L’église Saint-Pierre-et-Saint-Paul : Considérée comme un chef-d’œuvre du baroque lituanien, elle abrite un intérieur riche en détails sculpturaux.

Explorer les places incontournables du centre historique

La place de la Cathédrale

Au cœur de la vieille ville, la place de la Cathédrale est un lieu emblématique et un point de rencontre pour les Lituaniens et les touristes. Bordée par la cathédrale, le campanile et le palais Royal, cette place est souvent le théâtre d’événements culturels et artistiques. Une statue du Grand-Duc Gediminas sur son cheval trône au centre de la place. Ne manquez pas également les ruines du château inférieur cachées sous la place.

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La place de la mairie

place de la mairie

Cette jolie place pavée est entourée de maisons aux façades colorées et accueille régulièrement des marchés ou des événements en plein air. Vous pourrez y visiter l’ancien hôtel de ville reconverti en Musée d’Art et d’Histoire, ainsi que l’église Saint-Nicolas qui se trouve à proximité.

Découvrir les musées du centre historique

Outre ses édifices remarquables, le centre historique de Vilnius abrite aussi plusieurs musées proposant un voyage à travers l’histoire, la culture et les traditions lituaniennes :

  • Le Palais des Grands Ducs de Lituanie : Ce superbe bâtiment situé sur la Place de la Cathédrale présente l’histoire du pays et de ses dirigeants à travers ses salles richement décorées;
  • Le Musée national de Lituanie : Situé à côté du Palais Royal, ce musée offre un large panorama de l’histoire et de la culture lituanienne depuis les origines jusqu’à nos jours;
  • Le Musée d’art de Vilnius : Localisé dans l’ancien hôtel de ville, ce musée vous permettra d’admirer des œuvres d’art lituaniennes du Moyen Âge au XXème siècle.

Profiter des parcs et espaces verts du centre historique

S’échapper de l’animation des rues pour se promener dans les jardins et parcs qui entourent le centre historique de Vilnius est une occasion de découvrir une autre facette de la ville :

  • Le parc Bernardinai : Situé entre la vieille-ville et la rivière Neris, ce jardin à l’anglaise offre un cadre paisible et romantique avec ses ponts, arbres et fleurs;
  • La colline des Trois Croix : Accessible via un sentier pédestre, cette colline offre un point de vue panoramique sur Vilnius. Les trois croix blanches qui dominent la ville sont un symbole marquant de l’identité lituanienne;
  • Le mont Gediminas : Depuis le sommet, accessible en funiculaire ou à pied, vous découvrirez une vue imprenable sur la ville et les alentours. Le château fort en ruines est également intéressant à explorer.

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